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KENNY ENDO is at the vanguard of the taiko genre, continually paving new paths for this Japanese style of drumming. A performer, composer, and teacher of taiko with numerous awards and accolades, Kenny Endo is a consummate artist, blending Japanese taiko with rhythms influenced from around the world into original melodies and improvisation.

Originally trained as a jazz musician in the Asian American cultural renaissance of 1970s California, Endo began his taiko career first with L.A.’s groundbreaking Kinnara Taiko, then with the renowned San Francisco Taiko Dojo, the first kumi daiko (ensemble drumming) group outside of Japan. In 1980, he embarked on a decade-long odyssey in his ancestral Japan, studying and performing with the masters of classical drumming, traditional Tokyo festival music, and ensemble drumming. Endo has the honor of being the first non-Japanese national to have received a natori (stage name and masters license) in hogaku hayashi (classical drumming). In the hogaku world, Endo is known as Mochizuki Tajiro.

In the greater musical world, “Kenny Endo” has become synonymous with “taiko.” He is arguably one of the most versatile musicians in the genre, crossing easily between the classical Japanese style and his own neo-traditional, globally-inspired variety. Among his many distinctions are an M.A. in Ethnomusicology from the University of Hawaii at Manoa, an artist residency at the Lincoln Center Institute in New York, his own “Kenny Endo Day” proclaimed by the Mayor of Honolulu, and certificates of honor from the Hawaii State House of Representatives, State Senate, and the Honolulu City Council.

Endo has performed to critical acclaim with Tsugaru shamisen artist Hiromitsu Agatsuma in New York and Honolulu, and served as an ambassador of Japanese culture and the arts via Japan Foundation sponsored goodwill concerts and workshops in Costa Rica, the Bahamas, Jamaica, Belize, El Salvador, and Nicaragua. He also collaborated with professional Kabuki musician Saburo Mochizuki and Tokyo taiko soloist Yuu Ishizuka in Honolulu’s “Classical and Contemporary Taiko Drumming” concert. Endo was a featured artist in Japan’s “Nihon no Taiko” concert in Tokyo, the first time foreigners ever headlined the prestigious concert.  Comfortable collaborating with artists of all genre, Endo continues to tread new ground for this ancient instrument, inspiring all with his creativity, technique, and infectious groove.

Endo has recorded numerous CDs of original taiko compositions, and was a featured artist on the PBS special “Spirit of Taiko.” He has performed for musicians Michael Jackson, Prince, as well as Prince Charles and the late Princess Diana.  He opened for The Who, performed a duet with singer Bobby McFerrin, and is featured on the soundtracks for Kayo Hatta’s film “Picture Bride,” Francis Ford Coppola’s “Apocalypse Now,” recorded in motion capture suit for James Cameron’s “Avatar,” as well as numerous TV commercials. Endo’s taiko skills have taken him to the Microsoft Global Meeting in Atlanta, the Smithsonian, the National Museum of American History, the Kennedy Center in Washington D.C., the Lincoln Center in NYC, the Theatre de Champs-Elysee in Paris, the Kabukiza, and the Japan National Theater. He has performed as a soloist with the Hong Kong Philharmonic, the Honolulu Symphony, the Stanford Symphony, the Tokyo Symphony, and the Brazilian Orquestra Experimental.  He has traveled across Asia, Africa, Europe, Oceania, the former Soviet Union, Australia, and the Americas in his effort to share taiko with the world.

Endo has received commissions to create and tour new work from the American Composers Forum, the McKnight Foundation, Continental Harmony, The Children’s Theater Company, the Rockefeller Foundation (MAPP), the Japan Foundation, the Freeman Foundation, Hawai`i State Foundation on Culture and the Arts, the Japanese American Cultural and Community Center, Stanford Lively Arts, and the Honolulu Mayor’s Office of Culture and the Arts.

“Island Breeze,” a trio featuring Endo, Grammy award winning Jeff Peterson (Hawaiian Slack Key Guitar) and Riley Lee (shakuhachi) was nominated for Na Hoku Hanohano awards (Hawaii’s version of the Grammys) for “Album of the Year” and “Na Pali” for “Instrumental Song of the Year” in 2015. Endo joined forces with front-ranking tabla player Abhijit Banerjee, and five-time Grammy nominee John Santos in recording “Uncommon Time: Taiko, Tabla, and Timbales,” a CD released in 2016.

Kenny Endo is honored to perform on taiko, provided courtesy of Miyamoto Unosuke Shoten.





太鼓センター・オブ・ザ・パシフィック(太平洋太鼓センター)アーティスティック・ディレクター、ケニー遠藤太鼓アンサンブルのリーダー, 和太鼓奏者ソロイスト

カリフォルニア州ロサンゼルス市出身。幼い頃から西洋ドラムを習い、ジャズ、ロック、ポップスなどで活躍してきた。UCLA(カリフォルニア州立大 学ロサンゼルス校)で民族音楽を専攻し、在学中に日本のリズムに魅了され、和太鼓に日系二世としてのルーツを見い出し、様々なジャンルの音楽家と共演、世 界各国で演奏活動を行う。1980年には10年間を越える日本での邦楽囃子、祭り囃子と組太鼓の修行を終え、外国人としては初の邦楽囃子の名取となった。


最近ではホノルル交響楽団、香港フィルハーモニー、ハワイ・オペラ座に加え、パーカッショニストの仙波清彦とボビー・マックフェリンと共演した。ド イツ、ベルギーなどへのツアーに加え、ワシントンD.C.のスミソニアン博物館、マイクロソフトのグローバル・ミーティングのためにアトランタのジョージ アドーム、ザ・フーのホノルルのコンサート等、アンサンブルでも大活躍している。ソリストまたアンサンブルのの一員として忙しく活躍している他、太鼓セン ター・オブ・ザ・パシフィックという太鼓道場のディレクターも務めている。洋楽、民族音楽と日本の伝統音楽の経験を生かし、様々なジャンルのアーティスト との共演を通して革新的でクリエイティブなアプローチで伝統的な和太鼓を新しい方向に常に進めている。

演奏経験は、ワシントンD.C.で開催された全米桜祭りの開会式で演奏し、スミソニアン博物館での北斎の展示にも参加し、その他、イギリスツアーと 太鼓とパーカッションのアーティスト広田ジョージと尺八師ネプチューン海山とのチェコツアーも行った。そして、ソルトレークツアー、米国東海岸ツアーとス タンフォード大学交響楽団との共演した。2008年には、米国東海岸と中西部ツアーを始め、インド、ブラジル、アルゼンチンに共演する訳である。

高度な実力を持つタブラ奏者のAbhijit Banerjee、幾度となくグラミー賞にノミネートされているパーカッショニストのJohn Santosと共演。
また、「Island Breeze」として、ハワイアンスラックキーギター奏者のJeff Peterson、尺八奏者のRiley Leeと共演。

“Tradición como una Basis para Innovación” – Kenny Endo


Kenny Endo es uno de los mas destacados exponentes de la percusion contemporanea. Con una trayectoria de mas de treinta años, es un vanguardista del genero del taiko, aportando al desarrollo de nuevos caminos en este estilo de percusión japonesa. Artista, compositor y maestro de taiko, ha recibido numerosos premios y reconocimientos internacionales. Kenny Endo logra ensamblar la percusión tradicional japonesa, taiko, con ritmos musicales del mundo en una original combinación de melodias e improvisaciones.

Formado inicialmente como musico de jazz en los momentos del renacimiento de la cultura Asiatica en los años 1970 en California, Kenny Endo comenzo su carrera en la disciplina del taiko con la agrupación LA´s Kinnara Taiko, y mas tarde con el renombrado San Francisco Taiko Dojo, una de las primeras y aun mas grandes agrupaciones de kumidaiko de Norte América. En el año 1980, Kenny Endo emprendió una larga odisea de diez años hacia su ancestral Japon, estudiando y actuando con maestros de la antigua percusión japonesa clasica; musica del festival traidicional de Tokio y ensamble de taiko. Endo ha tenido el honor de ser el primer no-nativo japones en recibir un natori (nombre de escena y titulo de maestro) en hogaku hayashi (percusión en escena). En el ambiente del hogaku, el nombre de Kenny Endo es Mochizuki Tajiro.

Dentro del gran mundo musical, Kenny Endo se ha convertido en sinónimo del taiko. Indiscutiblemente uno de los mas talentosos musicos en el genero, combinando el estilo de musica tradicional japonesa y su propia inspiración neoclásica y global del mundo. Entre sus distinciones, se destaca el titulo de Post Grado en el departamento de Etnomusicologia de la Universidad de Hawaii en Manoa, y un día del año dedicado especialmente a Kenny Endo otorgado por el Alcalde de Honolulu. Ha grabado cinco CDs de composiciones originales y autoria propia; ha colaborado en presentaciones con agrupaciones como The Who, Bobby Mc Ferrin, y Michael Jackson, y ha participado musicalmente en peliculas de directores tales como Kayo Hatta y Francis Ford Coppola en Apocalipsis Now.

Su talento lo ha llevado a eventos como la Convención Global de Microsoft en Atlanta, el Museo Smithsonian National Museum of American History, Theatre des Champs-Elysees en Paris, y el Kennedy Center en Washington DC. Ha actuado con la Filarmónica de Hong Kong, la Sinfónica de Honolulu, y la Sinfónica de Tokio, viajando a traves de Asia, Africa, Europa, Oceanía, y Norte y Sur América con el objetivo de promover el taiko a traves del mundo. Tokio, Los Angeles y Honolulu cuentan con Ensamble de Kenny Endo, formando nuevas generaciones de músicos de taiko.

En el año 1994 Kenny Endo junto con Chizuko Endo fundaron el Taiko Center of the Pacific en la ciudád de Honolulu, una escuela de taiko con mas de cién estudiantes y un amplio grupo de exitosos artistas. A pesar de sus riguroso calendario de giras, shows y grabaciones, Endo todavía enseña semanalmente a estudiantes de taiko de todos los niveles, compartiendo su vasto caudal de conocimientos de la disciplina con las próximas generaciones. Kenny Endo puede ser encontrado tanto en prestigiosas universidades y teatros, asi como también en los mas humildes gimnasios de escuelas publicas y centros comunitarios de Hawaii.

”Ich will Musik schaffen, die Menschen von verschiedenen Kulturen zusammenbringt, in der Hoffnung, dass Frieden nicht nur ein idealistisches Konzept, sondern eine machbare Realitaet ist.”

– Kenny Endo


KENNY ENDO ist ein international bekannter Taiko (Japanische Trommeln) Kunestler, der die traditionalle Taiko Kunst in einen neuen und innovativen Kotext von Jazz/Fusion setzt. Geboren in Los Angeles, KENNY ENDO begann sein fruehes Training mit westlicher Perkussion fuer classische Musik, Jazz, und Rock. Er entdeckte seine Wurzeln durch Japanische Taiko, und hat sich seitdem auf die Entwicklung dieser Kunstform spezialisiert. 1975 fing er an mit dem San Francisco Taiko Dojo zu arbeiten und in 1980 begann er eine 10 Jahre lange Odyssee in Japan auf welcher er mit Meistern der verschiedener Trommeltraditionen (klassisch, Festival, und Gruppentrommeln) studierte. Er ist der erste Nicht-Japaner der mit einem “natori” (Buehnen- und Kuenstlernamen) im classischen Japanischen “Hogaku Hayashi” Trommeln ausgezeichnet wurde. Durch seinen Hintergrund in traditioneller Japanischer und Westlicher Musik kreiiert Endo innovative und erfrischende Klaenge.

Endos Musik durchdringt kulturelle Schranken und seine Kompositionen fanden begeisterte Zuhoerer in Kanada, England, Belgien, Aegypten, Australien, der ehemaligen UDSSR, in den USA und in Japan. Endo arbetiet als Soloist, in Ensemblen und in Kollaborationen mit Kuenstlern aus verschiedenen Traditionen. Er leitet drei Musikgruppen, eine jeweils in Honolulu, Los Angeles, und Tokyo. Das Tokyo Ensemble war im Fruehjahr 1998 auf Tournee in den U.S. und wurde von der National Association of Japan America Societes und der Japan Foundation gesponsored und praesentierte Auffuehrungen im Kennedy Center for the Performing Arts in Washington D.C.

Endo hat kuerzlich ein Gastspiel im Lincoln Center Institute in New York gegeben. Fuer die Kindertheater Company von Minneapolis hat er Musik fuer deren Auffuehrung von Folktales of Japan komponiert. Darueberhinaus hat er mit verschiedenen anderen Kuenstlern kollaboriert, zum Beispiel mit Saengern der Peking Oper, Koreanischen Pansori Saengern, und mit einem Schauspieler des Japanischen Noh Theaters in Kanada, Washington D.C., and Los Angeles. Neben regelmaessigen Auffuehrungen ist Endo gleichzeitig auch Kuestlerischer Leiter des Taiko Centers of the Pacific in Honolulu, einer Schule fuer traditionelles und zeitgenoessisches Japanisches Trommeln. Endo wurde ausserdem zum leitenden Lehrer fuer Japanische Perkussion am Institut fuer Japanische Musik in der Naehe von Sacramento, California, ernannt. Einer der Hoehepunkte seiner Konzerte in 1999 ist seine Zusamenarbeit mit dem Symphonieorchester in Honolulu.

Endo erscheint regelmaessig in Fernsehen, Funk, Radio und Werbung. Her hat mit den folgenden Musiklegenden gespielt: Jazztrommler Art Blakey, Latintrommler Airto Moreira, Taikokuenstler Hayashi Eitetsu, Jazzmusiker John Kaizan Neptune (Shakuhachi Floete), Paul Jackson (Bass), und Tsugaru-Shamisen Kuenstler Sato Michihiro. Endo erschliesst weiterhin neuen Boden mit seinem experimentellen Stilder auf traditioneller Taiko und Innovation beruht.

Havajec japonskeho puvodu, je vudci osobnosti soucasne hry na bubny taiko. Studium stylu kumi daiko (hra na vice bubnu) zapocal v roce 1975, kdyz hral s losangeleskou skupinou Kinnara Taikok a snafrancikym souborem Taiko Dojo. V roce 1980 se Endo vydal na desetiletou pout po Japonsku, kde studoval spolecne s mistry stylu hogaku hayashi (klasicke bubnovani), matsuri bayashi (slavnostni bubnovani) a kumi daiko. Endo se stal prvnim cizincem, ktery ziskal jmeno natori (umelecke jmeno a akademicka hodnost) v hogaku hayashi. Na Havajske univerzite dosahl vysokoskolskeho titulu v hudebnim oboru se specializaci na etnickou muzikologil.

Endo hral na bubny taiko jako solista se symfonickymi orchestry The Honolulu Symphony, The Hong Kong Philaharmonic, a The Hawaii Opera Theatre a take se zpevakem Bobby McFerrin. Jeho soubor byl nedavno na turne v Nemecku a Belgil, hral v institutu Smithsonian Institution ve Washingtonu, ucinkoval na mezinarodnim summitu spolecnosti Microsoft v atlantskem Georgia Dome azahajoval koncert skupiny The Who v Honolulu. Endo stale aktivne koncertuje, komponuje a uci. Pusobi take jako umelecky feditel skoly tradicniho japonskeho bubnovani Taiko Center of the Pacifik v Honolulu.

Kenny Endo

Músico, compositor e pioneiro do taiko contemporâneo, Endo utiliza a percussão tradicional japonesa em colaborações inovadoras. Sua música combina o taiko com ritmos de todo o mundo, em melodias originais e em improvisação. Estudou percussão ocidental desde a infância, e iniciou seus estudos em kumi daiko (percussão de conjunto) em 1975, com Kinnara Taiko, de Los Angeles, e com a São Francisco Taiko Dojo. Residindo no Japão por uma década, estudou com os mestres de hogaku hayashi (clássico), matsuri bayashi (festival) e kumi daiko.

Endo é mestre em música com especialização em etnomusicologia, pela Universidade do Havaí. Como compositor lançou três CDs: Eternal Energy, Hibiki, e Jugoya. Recentemente apresentou-se com a Sinfônica de Honolulu, com a Filarmônica de Hong Kong, com o percussionista Kiyohiko Semba no Hawaii Opera Theater, com a Sinfônica da Universidade de Stanford e com o cantor Bobby McFerrin. Realizou turnê pelo Japão, Estados Unidos, Europa, Malásia e Austrália. É diretor artístico do Taiko Center of the Pacific, escola de percussão tradicional japonesa de Honolulu. Trabalhando com artistas de gêneros diferentes, Endo trilhou novos caminhos usando o taiko tradicional, trazendo uma proposta atual e criativa à música, através de seu conhecimento em percussão ocidental, étnica, e percussão tradicional japonesa.